第四章

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  那一整天,维珍似乎都和颂超混在一起。他们三人一起去医院换的药,伤口的情况并不好,医生说有轻微发炎的倾向,又打了一针消炎针。从医院出来,佩吟还要赶去学校,她下午还有课,晚上还要去给纤纤补习。她毕竟没有说服赵自耕,这个生活在廿世纪,似乎很开明,很解人意的大律师,却固执到了极点。对佩吟来说,这是个相当忙碌的日子。

  离开医院,又回到佩吟的校门口,维珍才想起她找佩吟的主要原因,把握那剩余的一点空隙时间,她把佩吟拉到一边,对佩吟说:“你知道赵自耕和××航空公司也有关系吗?”

  “是吗?”佩吟微锁了一下眉。“没听说过。”

  “他是负责人之一。每家航空公司,都需要一位律师当顾问,他的身分不止是顾问,他还负责所有法律问题,和买卖飞机的签署。”“噢,”佩吟惊愕的。“你对他似乎很了解。”

  “有人告诉我的。”“恐怕不确实吧!”“一定确实!是程杰瑞告诉我的,杰瑞在××航空公司当空服员,他认识琳达,琳达对他说的。”

  “程杰瑞?琳达?”佩吟越听越迷糊。“琳达又是谁?”

  “哎呀,你连琳达是谁都不知道吗?”维珍大惊小怪的说:“亏你还在赵家做事!”“我真的不知道。”“琳达是国外总公司派到台湾来的,××航空公司的女经理,也是──”她拉长了声音:“赵自耕的情妇!你──难道没在赵家见过她吗?”“噢!”佩吟深呼吸了一下。“没有。我连赵自耕都不常见到呢!那个琳达……是外国人?”

  “是呀,是一个马来西亚女人和英国人的混血儿,标准的肉弹,挺风骚的,不过,倒真的是个美人。都三十几岁了,还是一股风流浪漫相。她有个外号叫布丁鸡蛋。”

  “什么布丁鸡蛋?”“佩吟,你少土了!”维珍叫着说:“珍娜露露布丁鸡蛋嘛!琳达长得很像珍娜露露,所以大家叫她布丁鸡蛋。懂了吗?”

  佩吟楞楞的点了点头,心中有些迷糊。

  “好吧!就算赵自耕是××航空公司的负责人,你预备做什么呢?”“我现在胸无大志,”维珍耸了耸肩:“只想当一个空中小姐。”“你要我去帮你当说客吗?”佩吟有些失笑了。“据我所知,空中小姐都是考进去的!”

  “你又土了,考试只不过是烟幕弹而已,没有人事关系还是不行的!”“维珍!”她叹了口气。“我想,你找了一个最没有力量的人,我只帮他的女儿补习,跟他本人,并没有什么谈话的机会,即使谈话,话题也离不开他的女儿。我想,你既然知道琳达,为什么不要琳达帮你安插这工作呢!”

  “我不认识琳达呀!”“你认识的那个空服员呢?他可以介绍你认识琳达,对不对?”维珍对她瞪了几秒钟。

  “我想,”她慢吞吞的说:“你对人情世故是一窍不通的!程杰瑞既不会把我介绍给琳达,琳达也不会录用我。琳达对女性排斥得很厉害,尤其是像我这种女人!”她顿了顿。“这样吧,我不要你为难,只要你安排一个机会,让我见见赵自耕,工作的事,我自己对他说!”

  学校的钟响了,上课时间到了。远远站在一边的颂超实在不耐烦了,他大踏步的走了过来:

  “你们两个在讲什么悄悄话?”

  佩吟看了看维珍,匆匆说:

  “让我想想看吧,我要去上课了!”

  “我等你电话,我家的电话号码,你总没忘吧?”

  佩吟点点头,往学校里走去。跨进校门,她还听到颂超和维珍的两句对白:“你们有什么秘密?要避开我来讲?”颂超在问。

  “我和佩吟呀,”维珍细声细气的,声音里似乎都汪着水,她整个人都是水水的,女人是水做的。“我们在谈我哥哥呢!当然不能给你听!”

  佩吟摇了一下头,大步的走进校园深处。

  晚上,佩吟又准时到了赵家。距离大专联考,已经只有一个月了,越来越逼近考期,佩吟的情绪就越来越不安,她深深明白一件事,纤纤的录取机会,几乎只有百分之十。她报考的是乙组,第一志愿就是台大中文系,可是,她对所有的文言文,都弄不清楚,所有的诗词歌赋,都背不出来,佩吟真不知道她怎能念中文系?她曾问赵自耕:

  “如果纤纤这次又落榜,你预备怎么办?”

  赵自耕望着她,不慌不忙的说:

  “反正纤纤学龄就早了一年,今年落榜,明年再考!明年落榜,后年再考!”佩吟没办法再去和赵自耕争论,心里也曾有过很“阿Q”的想法:让纤纤去左考一次,右考一次吧,她乐得做长期家庭教师,多赚一点钱!平常,她给纤纤上课,都在楼上,纤纤的卧房里。今晚,她一跨进赵家的花园,就看到纤纤并不像平常一样,在房间里等她,而正在花园中,弯腰察看一株植物。在她身边,是她所熟悉的苏慕南,他和纤纤站在一块儿,也在研究那株植物,花园里的灯亮着,月光也很好。一眼看过去,苏慕南的黝黑和纤纤的白尴,成为一个很鲜明的对比。而苏慕南在男人中,应该是属于漂亮的,纤纤呢?当然不用说了。一时间,佩吟有了种敏感的联想。怪不得苏慕南会住在赵家呢,窈窕淑女,君子好逑呀!纤纤站起身子,看到佩吟了。她高兴的笑了起来,喜悦的招呼着:“韩老师,你快来看!”

  什么事情他们那么新奇?她走了过去,就一眼看到,在月光及灯光下,有棵像凤凰木一样的植物,羽状的叶片,像伞似的伸展着。通常凤凰木都很高大,这株却很矮小,现在,在那绿色的羽形叶片中,开出了一蓬鲜红色的花朵。佩吟有些惊奇,她以为,只有南部的凤凰木才开花。她看着,那花朵是单瓣的,伸着长须,花瓣周围,有一圈浅黄色的边,像是故意的镶了一条金边。微风过处,花枝摇曳,倒真是美而迷人的。“哦,我从不知道凤凰木的花这么好看!”佩吟由衷的赞叹着。“噢,这不是凤凰木!”纤纤可爱的微笑着。“凤凰木是好高好大的。这是‘红蝴蝶’,你仔细看,那花朵是不是像一只蝴蝶?不但有翅膀,有身子,还有须须呢!”

  经她这一说,佩吟才发现,确实,那花朵像极了蝴蝶,一只只红色的蝴蝶,围绕成一个圆形,伞状的向四面散开,美极了。“我去年种的,”纤纤解释着。“今年就开花了。我真喜欢,真喜欢!”她惊叹着,又指着另外一种有细长叶子粉红色花朵的植物说:“韭兰也开了。今年夏天,所有的花都开得特别好;松叶牡丹开了,文珠兰开了,朱槿花是一年到头开的,百日草开了,木芙蓉开了,曼陀罗也开了,还有鹿葱花!啊,韩老师,你看过鹿葱花吗?在这儿,我用盆子种着呢!”她牵住佩吟的手,走到一排盆栽的面前,抱起一盆植物。佩吟看过去,那花朵是粉紫色的,窄长的花瓣,放身寸状的散开,嫩秧秧的,好可爱好可爱的。纤纤放下花盆,又指着其他的花盆,陆续介绍:“这儿是鸢尾花,这儿是仙丹花,这儿是绣球花,这儿是……哦。你一定会喜欢,这一盆,”她再抱起一盆来,竟是一蓬红叶,红得醉人,叶片长长的披散下来,“这个不是花,是叶子,但是很好看,对不对?它的名字也很好听,叫‘雁来红’,我不知道它为什么取这样的名字,大概雁子飞来的时候,它就红了。”佩吟惊奇的望着纤纤,从来不知道她对植物懂得这么多。她转头去看苏慕南:问:“是你教她的吗?苏先生?”

  “才不是呢!”苏慕南笑着说:“她正在教我呢!我对这些花呀草呀实在是外行,总是记不得这些怪名字,像那株垂下来的红色毛毛虫……”“唉唉!”纤纤叹着气:“那是铁苋花呀!”

  “铁苋花,你看,我就是记不住。”苏慕南笑着,他面部的轮廓很深,皮肤黑中泛红,眼珠在灯光下有些奇怪,似乎带点儿褐色,大双眼皮好明显,而且眼睛是微凹的;有些像混血儿。混血儿,佩吟心中闪过一个念头,但她没说出来。她的注意力仍然集中在纤纤的花花草草上。

  “谁教你的?纤纤?”她问。

  “没人教呀!”纤纤天真的说。

  “你不可能无师自通。”佩吟说,想着她对课文的接受能力。“一定有人告诉过你这些名字!”

  “她呀!”苏慕南插嘴说:“她全从花匠那儿学来的,你看这整个花园,全是她一手整出来的,她从十二三岁就开始种花,每次花匠来,她跟人家有说有笑的,一聊就聊上好几小时,她爱那些花比母亲爱孩子还厉害,什么花该几月下种,几月施肥,几月开花,几月结种……她都会告诉你!而且,我看这些植物的叶子都差不多,她一看就知道有些什么不同……”佩吟新奇的看着纤纤。

  “是吗?”她问:“整个花园里的花你都认得吗?”

  “嗯。”纤纤应着。“你怎么记得住?”“怎么会记不住呢!”纤纤柔声说:“它们都那么可爱那么可爱呀!”佩吟指着一盆金黄色的小菊花:

  “这个菊花该几月下种?”她问。

  “那不是菊花,”纤纤睁大眼睛解释:“它也有个很好听的名字,叫做金盏花。要春天下种,秋天也可以。本来,金盏花是春天开的,到夏天就谢了,可是,我把凋谢的花都剪掉,它就会开很长,一直开到夏天。”

  佩吟呆呆的望着纤纤,开始沉思起来。

  苏慕南看看佩吟,又看看纤纤,大概想起这是“补习时间”了。他对她们微微颔首,很职业化的交代了一句:

  “纤纤,韩老师要给你上课了,别去研究那些花儿草儿了,大专联考不会考你金盏花几月开花的!”

  纤纤又叹了口气,她是非常喜欢叹气的,每当无可奈何的时候,她就叹气。她慢吞吞的把手里那盆“雁来红”放好,又下意识的整理了一下花盆,再慢吞吞的站起来,幽幽的说了句:“韩老师,我们上楼吧!”金盏花13/37

  佩吟仍然呆呆的注视着纤纤。苏慕南已经转身走开了。她深思的望着纤纤那白尴的面庞,看得出神了。

  “韩老师!”纤纤不安的叫了一声:“怎么了?”

  佩吟回过神来,她忽然有些兴奋,很快的问:

  “你爸爸在家吗?”“在。”“在哪儿?”“楼下书房里。”“好。”佩吟下决心的说:“你先上楼去等我,我要和你爸爸谈点事,然后再到楼上来找你!”

  纤纤顺从的走进屋里去了。

  佩吟弯下身子,左手抱起那盆金盏花,右手抱起那盆雁来红,她走进客厅,奶奶和吴妈都在楼上,客厅里竟杳无人影。佩吟径直走往书房门口,连门都没有敲,她抱着那两盆植物,很费力才转开门柄,她直接走了进去。赵自耕正在打电话,他愕然的瞪着佩吟,不知道她在做什么。佩吟把手里的两盆花放在书桌上,伤口因为花盆的重压而又开始疼痛。她反身关好房门,站在那儿,等待着赵自耕说完电话。

  赵自耕无心打电话了。匆匆挂断了电话,他的眼睛睁得大大的,看看佩吟,又看看那两盆盆裁。

  “这是做什么?”他问。

  佩吟指着那盆金盏花,问:“你知道这是什么花吗?”

  “雏菊。”赵自耕毫不犹豫的回答。

  “这个呢?”她再指那盆雁来红。

  “红叶?”赵自耕抬起眉毛,询间的面对着佩吟。“怎么啦?你到底在玩什么花样?”“这不是菊花,这是金盏花,这也不叫红叶,它叫作雁来红。”佩吟清晰而稳定的说。

  “是吗?”赵自耕推了推眼镜,对那两盆植物再看了一眼。“管它是菊花还是金盏花,管它是红叶还是雁来红,它与我有什么关系?反正它是两盆观赏植物,我观赏过了,也就行了。”

  “你不知道它们的名字,我也不知道它们的名字,苏慕南也不知道,我猜奶奶、吴妈、老刘……都不知道它们的名字,在你们全家,只有一个人知道,就是纤纤。”

  “哦?”赵自耕凝视着她。

  “纤纤不止知道这两盆的名字,她知道花园里每一棵花花草草的名字,而且,知道它们的花期,栽种的方法,下种的季节,以至于修剪、接枝、盆栽或土栽的种种常识。你从没告诉我,这整个花园是她一手整理的。”

  “又怎样呢?”赵自耕困惑的问。“她从小爱花,爱小动物,什么鸟啦,狗啦,猫啦,松鼠啦……她都喜欢,我想,每个女孩子都是这样的。”“并不是每个女孩都一样。”佩吟深深摇头。“我要告诉你的是,她背不出四书,背不出祭十二郎文,背不出洛神赋,背不出白居易最简单的诗……而她分别得出花园里每棵植物的不同,知道红蝴蝶不是凤凰木,金盏花不是小雏菊……而你,你是她的父亲,你居然要她去考中国文学系!”

  赵自耕定定的看着佩吟,他终于有些了解了,他动容的沉思着。“你总算找出她的特长来了。”他沉吟着说:“她应该去考丙组,她应该去学植物。现在再改,不知道还来不来得及?”

  “你又错了!”她直率的说:“不管她考那一组,都要考国文、英文、数学……各门主科,她一科也通不过,所以,她还是考不上。而她现在对植物所知道的常识,可能已经超过一个学植物的大学生了。假若你不信,我明天去找一个学农的大学生,你当面考考他们两个人!”

  “你的意思是……”“你完全明白我的意思!我对你说过好几次了,她根本没有必要考大学!许多知识,也不一定在大学里才能学到。你猜她是从那儿学到这些有关植物的知识的?是从花匠那儿!我可以肯定,那些花匠也没读过大学!”

  赵自耕紧紧的盯着佩吟。

  “你为什么要千方百计的说服我,不要纤纤考大学?”他问。“因为我喜欢她。我不忍心看到她失败。”她迎视着他的目光,她眼里有两小簇火焰在跳动,她的声音低柔而清晰,脸庞上,有股奇异的、哀伤的表情,这表情使他不自觉的又撼动了。“赵先生,你一生成功,你不知道失败的滋味,那并不好受。那会打击一个人的自信,摧毁一个人的尊严……你不要让纤纤承受这些吧!要她考大学,只是你的虚荣感而已。”

  “你怎么知道失败的滋味是什么?你失败过吗?”他敏锐的问。“我──”她顿了顿,眼睛更深了,更黑了。她的眉头轻蹙了起来,眉间眼底,是一片迷蒙的哀思。“是的,我失败过。”

  “是什么?”“你曾经提过,我有一个未婚夫,他──娶了另外一个女孩子。”他一震,深深的看她。

  “那不是失败,而是失恋。”他说,近乎残忍的在字眼上找毛病,这又是他职业的本能。

  “不止是失恋,也是失败。”她轻声说,眼光蒙蒙如雾,声音低柔如弦音的轻颤。“这使我完全失去了自信,使我觉得苍老得像个老太婆,使我再也不相信爱情,使我不敢接受爱情,也不相信有人还会爱我……”她深吸了口气:“我觉得自己又渺小,又孤独,又自卑,又老,又丑,又不可爱……”

  “你错了!”他不由自主的走近她身边,他的声音沙哑而低沉。“你完全错了!对我而言,你就像一朵金盏花,有雏菊的柔弱,有名称的高雅,而且……人比黄花瘦。你从一开始就在撼动我,吸引我……”

  他没有说完他的话,因为,忽然间,他就觉得有那么强大的一股引力,使他再也控制不住自己。那蒙蒙的眼光,那淡淡的哀愁,那恍恍惚惚的神思,那微微颤动的嘴唇……他拥她入怀,蓦然间把嘴唇紧盖在她的唇上。

  她有好一会儿不能思想,只感到一阵天旋地转似的震撼。那男性的怀抱,那带着热力的嘴唇,那深深的探索,和那肌肤的相触……她本能的在反应他,又本能的贴紧他。可是,在她那内心深处,却蠢动着某种抗拒。这是不对的,这是不对的,这是不对的……他抬起头来了,仍然环抱着她,他看到有两行泪水滑下了她的面颊,她的睫毛颤动了一下,眼睛慢慢的张开了,她望着他,依旧恍恍惚惚的。

  忽然间,她的眼睛睁大了,她明白什么事情不对了。这男人是赵自耕,一个顶顶大名的人物。他要什么女人就可以得到什么女人,他绝不可能爱上她。他有个叫布丁鸡蛋的情妇,或者还有其他的情妇……他吻了她。是玩弄?是怜悯?是占便宜?他那么自信,那么咄咄逼人,又有那么强的优越感……韩佩吟啊韩佩吟,她在内心里叫着自己的名字;你已经失败过一次,如果你要和这个男人认了真,你就准备被打入十八层地狱吧!你这个渺小,卑微,憔悴,孤独……的女人!

  她突然使出浑身的力气,一把推开了他,掉转身子,她往门口的方向奔去。他迅速的跑过来,一把拦住了她。

  “你要干什么?”他问。

  “让我走!”她冷冷的说,泪珠在眼眶中打转。

  “为什么?”“虽然我渺小孤独,”她憋着气说:“我也不准备做你这种大人物的玩物!”“你以为……”他皱起眉头,正预备说什么,却看到有个人影在窗外一闪,有人在外面偷看!他高声喝问了一句:“什么人?”一面奔到窗前去,推开窗子察看。

  佩吟却已经看清了是什么人:苏慕南!他在偷看他们,他一定以为她有意在投怀送抱了。纤纤的家庭教师怎么会跑到赵自耕的书房里来了?耻辱的感觉烧红了她整个脸,打开房门,她飞奔而去。“佩吟!”他大叫着。但她已经跑出了客厅,穿过了花园,直奔到外面去了。金盏花14/378

  赵自耕一夜没有睡觉。

  坐在书房里,他几乎沉思了一整夜。面对着那盆雁来红和金盏花,他精神恍惚而情绪混乱。这是他妻子去世以后,他第一次认真的分析自己的感情。若干年来,他从不认为自己“心如止水”。或者,世界上就根本没有“心如止水”的男人,他游戏过人生,也曾拥有过各种年龄──从二十岁到四十岁──的女性的青睐和崇拜。在这一点上,他似乎特别有魅力,女人几乎都喜欢他。当然,他也知道自己的特长:出众的仪表,尖锐的辞锋,潇洒的个性,和他那挥金如土的慷慨……这些,在在都成为他诱惑女人的本钱,可是,那些女人又是些什么人呢?他想起琳达,想起露露,想起那年轻得可以当他女儿的小酒女──云娥。突然间,他打了个寒战,面对那亭亭玉立的一朵金盏花,他大有“蓦然回首,那人却在,灯火阑珊处。”的感觉。或者,这些年来,自己一直在寻寻觅觅。又或者,自己的灵魂早已腐烂,早已堕落,只剩下一个躯壳,而自己居然还沾沾自喜!他想起佩吟跑走以前说的话:

  “虽然我渺小孤独,我也不准备做你这种大人物的玩物!”

  聪明的佩吟,高傲的佩吟,飘然出尘,傲世独立的佩吟。他不自禁的想起第一次见到佩吟,就曾经被她那锋利的对白打击得几乎无法应对。她多么特殊呵!当他坐在那转椅里,深深的沉思时,佩吟的脸庞,谈吐,风度,仪态……就一直在他眼前打转。是的,今晚,他吻了她,为什么?因为她一直在吸引他?因为她也一直在反对他?因为她孤苦无依而又正好叙述出她的失意和自卑?他吻了她,仅仅是吻了她,他有没有认真想过,佩吟不是露露,佩吟不是云娥,佩吟更不是那游戏人生的琳达!他深吸了口气,燃上了一支烟,坐在椅子中,他望着那缕烟雾袅袅上升,缓缓扩散。他开始认真的,非常认真的分析自己。而在这份分析中,他越来越惶惑,越来越惭愧,越来越寒瑟了。“除非你对那女孩认了真,否则,你没有权利去碰她,那怕是仅仅一吻,也是对她的侮辱和玩弄!”他自问着,自审着,他的自我,分成了两个,一个在审判自己,一个在辩护自己。

  辩护?他根本没有什么理由可以为自己辩护。当天色蒙蒙亮的时候,他才悚然而惊,他吓走了佩吟!他“赶”走了她!以后,她不会再来了。因为她自尊、自重、自爱而且自卑。他伤害她了!除非,他能重新来面对这件事,去请她回来,不是当纤纤的家教,而是──当纤纤的后母。

  这念头使他吓了一跳,多年以来的单身生活,他已经过得那么习惯,那么消遥,那么自在。他没有妻子的拘束,却能享受各种女性的温柔。如果他“认真”到这种地步,他就是要把这些年的自由生活做一个总结束!佩吟,她只是个年轻的小女子,一个单纯的中学教员,她和他根本属于两个世界,而且,他认识她的时间也太短,做这样的“决定”未免太早,太草率,太不智了!

  他再燃了一支烟,桌上的烟灰缸里已堆满了烟蒂,他站起身来,开始在房间里踱着步子,心思越来越混沌不清了。然后,他听到房子里有了动静,吴妈起来打扫房间了。接着,是赵老太太──他的母亲,纤纤的奶奶──在和吴妈有问有答。然后,楼梯上响起脚步声,纤纤下楼了,她那娇嫩的声音,在大厅中响着:“奶奶,你昨晚有没有看到韩老师?”

  “没有呀!老刘不是开车去接她了吗?”

  “是呀!老刘把她接来了,她要我在楼上等她,可是,后来她没有上来,我不知道……”纤纤的声音忧愁而担心。“是不是我做错了什么?”“你的书背出来了吗?”奶奶问:“准是你又背不出书,又没把韩老师留的功课做完,惹韩老师生气了。……”

  “唉唉!”纤纤又习惯性的叹气了。“那些书好难好难呀!奶奶,你不知道,古时候的人说话跟我们不一样,他们咬着舌头说!”“怎么咬着舌头说呢?”奶奶不懂。

  “好好儿的一句话,他们就要之呀也呀乎呀的来上一大堆,我怎么也弄不清楚,就只好‘嗟哉’了!”

  “什么‘嗟哉’呀?”奶奶糊涂了。

  “嗟哉是古时候的人叹气呀!”纤纤天真的说:“您瞧,奶奶,他们叹气叫‘嗟哉’,要不就‘嗟乎’,要不就‘于戏’……我听起来,好像是黑小子生气的时候打喉咙里发的声音,大概古时候的人还不怎么开化……”

  “当然哪!”奶奶接了口:“古时候的人,在画本上都是半人半兽的,他们还吃生肉,住山洞哪!说的话当然跟我们现在不同呀……”要命!赵自耕又好气又好笑,这一老一小非把人气死不可!他走往门边去,又听到奶奶在发表意见了:

  “你爹就要你去大学里学这些古人说话吗?”

  “是呀!韩老师说,中文系里念的东西都是这样的!唉唉,等我考上大学的时候,我大概已经‘呜呼’了!”

  “什么‘呜呼’呀?你这孩子,怎么说的话我全听不懂呢?”

  “呜呼就是死掉了!”“呸呸呸!”老奶奶连呸了好几声:“一大清早,死呀活的,也不忌讳!你如果念了大学,就学得这样说胡话,我看你还不如在家种种花儿,养养鸟儿算了。赶明儿嫁了人,还不是管家抱孩子,念那么多书干什么?”

  “奶奶!”纤纤撒娇的。“您说些什么,我才不要嫁人呢!”

  “不要嫁才怪呢!”奶奶笑嘻嘻的说:“那有女孩子不出嫁的呢!出嫁是理所当然的事呀!你爹是昏了头了,他的毛病就是没儿子,把你当儿子待了。他聪明点的话,也不用要你去念书,正经点该给你找个男朋友。他自己也该趁年轻,再娶一个,我还想抱孙子呢!”

  “奶奶,”纤纤轻笑着,低声说:“我听苏慕南说,爸爸在外面有女朋友!”“哦?”奶奶的兴趣全来了。“真的还是假的?赶快叫苏慕南来,让我问问他……”

  胡闹,越弄越麻烦了。赵自耕立即打开房门,一步就跨了出去。他这一出现,把奶奶、纤纤、和吴妈都吓了好大一跳。奶奶直用手拍胸脯,嚷着说:

  “你怎么起这么早,躲在这儿吓人!”

  “妈,”赵自耕似笑非笑的看着母亲。“您少听别人胡说八道吧!”他转头望着纤纤,命令似的说:“纤纤,你进书房里来,我有话要和你谈!”纤纤有些心虚,在背后批评爸爸,乱发议论,这下好了!全给爸爸听去了。她求救的看了奶奶一眼。

  “自耕,”奶奶果然挺身而出了。“我和纤纤说闲话儿,你可别去找她麻烦!”“您放心吧!”赵自耕又好气又好笑。“有您护着她,我还敢找她麻烦吗?”他再看了纤纤一眼。“进来吧!”

  纤纤低垂着头,用她那细小的牙齿,轻咬着下嘴唇,一股“犯了罪”的可怜兮兮相。她慢吞吞的跟着父亲,“挨”进了书房。一股香烟味对她扑鼻而来,她不由自主的抬起头,就一眼看到,满屋子的烟雾腾腾,而在那氤氲的烟气中,桌上,一盆“雁来红”和一盆“金盏花”都显得有些憔悴了。她惊呼了一声,就径直走过去,低头察看那两盆植物,喃喃的问:

  “爸,你把它们搬进来干嘛?它们要露水来滋润,你用烟薰它们,它们就会枯萎了。”

  赵自耕关上了房门,回到书桌前面来,他在自己的椅子里坐下,深深的凝视纤纤,和那两盆植物。

  “这是你那位韩老师昨晚搬进来的!”他说。

  “哦?”纤纤睁大了眼睛,困惑的看着父亲。“你昨晚是不是在我窗外看到了?”

  “没有呀,我在楼上等韩老师,她没有来。”她不安的扭动着腰肢,用手指在花盆上划着,嘴里哼哼般的低问:“你是不是把韩老师辞掉了?其实,韩老师教得很好,她对我好有耐心好有耐心,她比魏老师好多了。魏老师常骂我笨,韩老师从不骂我,反而总是原谅我,安慰我,叫我别急,慢慢来。其实,”她抬起那长长的睫毛,直望着父亲。“是我不好,我念呀念的,就是记不住那些东西。韩老师也没办法呀,她不能代我念呀!爸,”她小心翼翼的、担心的、忧愁的问:“是不是你怪她了?骂她了?所以她不教我了?”

  “咳!”赵自耕轻咳了一声,有些惭愧,他几乎不敢正对纤纤那对黑白分明的大眼睛。“不,没有。”他说,沉吟着,不自禁的又燃起一支烟。纤纤慌忙走到窗前去,打开了窗子,她跑回来,把那两盆花全搬到窗子外面的窗台上去放着。放好了,她再细心的拉好窗子。

  他点点头,深思的看着这一切,想着佩吟说的话,他更加惭愧了,他对纤纤的了解,显然没有佩吟来得多。

  “纤纤,”他柔声说:“你很喜欢韩老师吗?”

  “是的。”纤纤坦白而真诚的说:“从小,你就帮我请家庭教师,但是没有一个像韩老师这样的。她……她和别的老师都不同,她……她好像并不完全在教我书,她……她也了解我,疼我。当我背不出书来的时候,她总是说:‘不怪你,这对你太难了。’她了解我!真的!”她微微皱起眉头,思索着该用怎样的句子来解释,她终于想出来了:“可以这样说,一般老师都用‘知识’来教我,韩老师是用‘心’来教我!”她的脸上闪着光彩。“爸爸,她很好,真的!”

  赵自耕动容的注视着女儿,这篇话使他惊悸而感动。

  “你知道吗?她昨晚来看我,帮你求情。”

  “哦?”纤纤疑问的应了一声。

  “她说,大学里没有你可以学的东西,她认为你根本不用考大学。”“哦?”纤纤的眼睛更亮了,她热切的看着父亲。“怎样呢?怎样呢?”她急促的追问着。金盏花15/37

  “所以,”赵自耕粗声说:“韩老师不再教你了,魏老师也不用来了,你不需要考大学了。只是,听着!我发现我们竹林后面那块草地太荒芜了,我把它交给你,你既然从此不念书,也不能就这样闲着,你给我……”他扫了窗台一眼,顺口说:“去把那片草地变成一个花园,要把花朵培养得又大又好,不能瘦津津的!”纤纤不能呼吸了,她屏息的站在那儿,眼睛睁得又圆又大,闪耀着那样美丽的光彩,使她整个脸庞都发亮了。她似乎不太能相信这个好消息,站在那儿,她只是睁大了眼睛,又惊又喜又怀疑的瞪视着父亲。

  “你听清楚了吗?”赵自耕不能不大声的重复了一句。“大学,是饶了你了!谁让我生了你这个小笨丫头!可是,花园是交给你啦!”纤纤终于相信了。她张开嘴,轻轻的呼叫了一声,就一下子扑奔过来,用胳膊紧紧的、紧紧的抱住了赵自耕的脖子,把面颊贴在赵自耕的面颊上。她那娇嫩、柔细、而光滑的肌肤引起他一阵强烈的感动。纤纤,他那娇娇柔柔的小女儿,有多久没有这样亲近过他了。然后,纤纤抬起头来了,她那美丽的大眼睛里竟含满了泪水,而唇边带着个甜蜜的笑。她注视着父亲,似乎实在不知道该怎样来表现她的欢乐,终于,她开始一连串的轻呼着:“爸爸,我爱你,我爱你,我爱你,我爱你……”

  她不知道叫了多少个“我爱你”,在赵自耕满怀激荡的时候,她又闪电般在父亲面颊上印下一吻,然后,她翻转身子,像一只穿花蝴蝶般,翩翻着飞出了书房。立即,赵自耕听到她在又哭又笑的宣布着:“奶奶!奶奶!爸爸说我不用考大学了!我不会再落榜了,我也不用去念那些呜呼哀哉了!”

  赵自耕惊奇的深靠进椅子中,原来,她居然如此“害怕”考大学,“不愿”考大学,“怀恨”考大学……他想起几个月前,佩吟就对他说过的话:

  “……虽然她不爱读书,她仍然为你去读,虽然她不想考大学,她仍然为你去考。她有很完整的自我,却要为你去放弃自我……”佩吟,佩吟,佩吟……他的心在低唤了,那个“人比黄花瘦”的小女人……她能看进人类内心深处的东西,而他,他这个“自命不凡”的大律师,办过那么多案子,见过那么多世面,面对过那么多钩心斗角的问题,经历过那么多大风大浪的事件……结果,他居然赶不上那个小女人;他无法透视人心!佩吟,佩吟,佩吟……他的心在低唤了。很快的,他打开记事簿,找出佩吟的资料,还有,她家居然有电话,他想,她很可能穷得连电话都没有。拨了两个号码,他又怔住了,他要在电话里说什么?经过了昨晚那种事,他预备在电话里对她怎么说呢?挂上电话,他很快的站起身来,穿上西装外套,他一面走出去,一面一叠连声的叫老刘。

  苏慕南先赶来了。平日,赵自耕上班的时候,苏慕南虽然自己也有车,但是却常常和赵自耕同车去办事处,因为赵自耕连车上的时间都要利用,常常要交代许多事情。今天,赵自耕却匆匆对苏慕南说:“你自己开车去办公室吧,不要等我,你先把人寿公司那件案子拿出来研究研究,我不一定几点钟来,如果有人找我,你录上音等我来处理吧!”

  苏慕南点点头,没多说什么,他注意到,平日那么爱整齐与修饰的赵自耕,甚至没有刮胡子。

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金盏花 第四章